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Falso tamal en cazuela o harina de maíz criolla, de la cocina cubana

19 Abr
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Falso tamal en cazuela. Todos los derechos reservados por TrasLaReceta

Los tamales son un clásico de la cocina tradicional cubana. Se elaboran a base de maíz tierno molido o rallado y se presentan envueltos en las hojas del propio maíz. Su preparación es pura efervescencia e implica a casi toda la familia. También está la versión sin hojas, en cazuela, menos trabajosa, pero igual de sabrosa. Lejos de aquella Isla se hace un poco difícil, no imposible, su preparación, sobre todo porque hallar en Europa el maíz tierno (no dulce), con sus hojas y todo, no es tarea fácil.

En casa llevamos con antojos de tamales hace bastante tiempo y hemos descubierto en un supermercado Carrefour una harina de maíz (polenta) ideal para hacer esta adaptación. Lo de falso es porque un tamal en cazuela se hace con maíz tierno, insisto, y no con harina de maíz, que también se comía mucho en Cuba, pero de otras formas. Sin embargo, con un sofrito criollo como el que acompaña esta receta, este plato está muy cerca de los gloriosos tamales cubanos.

Si estás en alguna parte del planeta donde puedas conseguir la materia prima básica para unos tamales de verdad, date una vuelta por La Cocina de Vero. Esta cocinera sabe cómo prepararlos. Ahora, pongamos manos a la obra con esta receta que da para unas ocho personas. Ten en cuenta que si quieres hacer menos puedes reducir a la mitad las cantidades.

Ingredientes para preparar Falso tamal en cazuela o Harina de maíz criolla

(8 personas)

  • 500 gr de harina de maíz o polenta
  • 2 litros de caldo de carne o agua
  • 250 ml de leche
  • 600 gr de magro de cerdo (masitas limpias en trozos pequeños)
  • 150 gr de beicon en taquitos o tiritas
  • 1 diente de ajo
  • pimienta
  • sal

Para la salsa criolla:

  • 1 cebolla grande picada en brunoise
  • 1 diente de ajo grande o 2 pequeñitos
  • 1/4 de pimiento rojo cortado en brunoise
  • 1/4 de pimiento verde cortado en brunoise
  • unos granos de cilantro (opcional)
  • 1 tomate maduro rallado o troceado
  • 1 taza de salsa de tomate o tomate frito
  • 1 cdta de orégano
  • 1 cdta de comino
  • 3 cda aceite de oliva virgen extra (puedes utilizar otro)
  • sal

Procedimiento

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  1.  Primero haremos las masitas de cerdo. Sazona la carne troceadita con sal (yo utilicé gorda) y pimienta negra recién molida, reserva.
  2. En una sartén pon a sofreír el beicon. Cuando dore y si ves que suelta poca grasa pon una cucharada de aceite de oliva y añade la carne, primero a fuego vivo para que selle y luego baja la intensidad de la candela para que se cocine poco a poco y vaya dorando sin quemarse. En medio del proceso añade un diente de ajo picadito al gusto.
  3. Cuando la carne ya esté en su punto añade otras dos cucharadas de aceite (si es necesario) y añade la cebolla y los pimientos. Deja sofreír unos cinco minutos.
  4. Mientras, maja en un mortero con una pizca de sal el otro diente de ajo, los granos de cilantro, el comino y el orégano. Añade el majado al sofrito junto con el tomate maduro troceado. Deja sofreír por otros tres minutos y finalmente añade la salsa de tomate o tomate frito. Reserva mientras preparas la harina.
  5. Para cocinar la harina de maíz, lo mejor es que te guíes por las instrucciones del paquete. Las proporciones que indico en los ingredientes por lo general se aplican para casi todos los paquetes, pero a veces no se cumplen. En vez de agua utiliza caldo y leche y ten a mano más agua por si es necesario, dependiendo del espesor que vaya adquiriendo y del gusto. Aquí te dejo una imagen de la polenta que he empleado.

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    Polenta Doña Petrona. (Carrefour)

  6. Lleva el agua o caldo a ebullición. Baja la intensidad del fuego y ve incorporando la harina poco a poco y removiendo, añade la leche y sigue removiendo. Dependiendo del tipo de harina se cocinará y adquirirá el espesor deseado antes o después. Si necesita más líquido pon y mezcla. (Consejo: Busca una polenta finita y pon la candela bajita para que no se queme o pegue)
  7. Una vez tengas al punto la harina añade las masitas con la salsa criolla, mezcla bien y listo. Sirve y a la mesa. La que quede pásala a una fuente cuadrada o algún molde. Podrás trocearla en cuadraditos y ponerla para picar con cerveza.
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¿Quieres acompañar esta harina criolla con otras recetas cubanas? Prueba estos tostones de plátano y como postre este flan de leche y caramelo.

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Minutas de merluza o filetes empanados de merluza

2 Jul

Este fin de semana ofrecí un homenaje a la comida criolla cubana. Hacía mucho no preparaba unos frijoles negros dormidos a la manera que se hacen en la Isla caribeña, por ello opté por cocinarlos y acompañar el plato principal que presento hoy. Se trata de unas minutas de merluza, así se llaman en Cuba a los filetes de pescado empanados, que generalmente suelen ser de pargos pequeños (familia del mero), de merluza u otro pescado blanco. Ya sé que el menú (merluza empanada con ensalada y patatas con un primer plato de arroz blanco con frijoles negros y plátano maduro) es bastante calórico y contundente, pero creánlo o no, así de calóricos suelen ser las comidas y cenas, no solo en Cuba, también en sus vecinas del Caribe.

Actualmente me he sumergido tanto en la cultura gastronómica española que ciertamente ya me cuesta mucho comer de esta forma, aunque de vez en cuando me doy un homenaje ;). Después de haber salido a correr esta mañana mis 30 minutos ya no tengo cargo de conciencia para poder compartir con mis lectores esta cita del fin de semana con mis raíces culinarias. Solo la merluza empanada con ensalada o patatas ya es suficiente, pero si quieren un menú criollo completo ya sabes que puedes pinchar en los enlaces que destaqué anteriormente.

Y antes de pasar al meollo del asunto, destacar lo bueno del consumo de pescado, ya sea azul o blanco. En el caso de hoy, un pescado blanco que es bajo en grasas y calorías, y aunque con la técnica que usamos hoy le sumamos algunas, sigue siendo una carne rica y nutritiva, con vitaminas del grupo B12 y minerales como el fósforo, el potasio y el magnesio, indispensable para algunas funciones vitales del organismo.

Ahora sí vamos por las minutas de merluza, la forma más atractiva, me arriesgo a afirmar, de presentar el pescado a los niños y a aquellos que suelen hacer muecas cuando se los ponemos delante de otras maneras.

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Ingredientes para preparar minutas o filetes empanados de merluza (2 personas)

  • 4 filetes de merluza (sin piel y limpios de espinas)
  •  1 huevo batido
  • 1 taza (250 ml) de pan rallado
  • harina de trigo (suficiente para enharinar ligeramente)
  • 4 dientes de ajo muy bien majados (puedes utilizar ajo en polvo)
  • sal
  • pimienta
  • aceite de oliva suave para freir
  • 1 lima

Cómo preparar minutas o filetes empanados de merluza

  1. Seca con papel de cocina o un paño muy limpio los filetes de merluza (esto es muy importante sobre todo si los filetes han estado congelados porque el exceso de agua puede arruinar el éxito del empanado). Pon a cada filete por ambos lados el ajo muy bien majado o en polvo y agrega sal y pimienta al gusto.
  2. Espolvorea la harina de trigo por ambos lados de los filetes (no tienes que poner demasiado).

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  3. Pasa ahora por el huevo batido con una pizca de sal y por último es el turno del pan rallado. Asegúrate de empanarlo bien sin apretar mucho contra la carne.
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  4. Pon aceite suficiente en una sartén (no tienes que llenar el recipiente) y cuando esté caliente (ojo que no esté muy muy caliente) fríe los filetes de dos en dos dando la vuelta una vez estén dorados.

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Ten cuidado de no quemar los filetes. Yo aconsejo que el fuego no esté al máximo. Otro truco para que el aceite no se llene de pan y se queme pronto es sacudir un poco los filetes para retirar el exceso del pan que pueda no estar pegado. Así te saldrán unos filetes empanados muy ricos. Yo los pongo en papel absorbente claro está y me quedan crujientes por fuera, jugosos por dentro y para nada grasosos. A los niños les encantará. Sirve con una rodaja de lima, un poco de ensalada y unas patatas como las prefieras. Una receta fácil y muy pero que muy rica. Eso lo aseguro. Pronto vengo con más, hasta entonces espero que se den alguna vuelta por mi cocina 🙂

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